The Co-operators and The Natural Step Canada collaborate to develop young sustainability leaders

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Guelph, ON, July 8, 2015 – Today, The Co-operators and The Natural Step Canada announced a new partnership agreement to jointly deliver the IMPACT! Youth Program for Sustainability Leadership over the next four years. The collaboration significantly deepens the capacity of the IMPACT! program to achieve its vision of developing young sustainability leaders across Canada.

IMPACT! is a one-of-a-kind program that empowers university and college students and recent graduates to launch and advance tangible projects and enterprises to enhance their communities. Initiated in 2008, IMPACT! was recently recognized by Canada’s Clean50 as the Top Project for 2015 for its outstanding contribution to sustainable development and clean capitalism.

The IMPACT! program encompasses three elements: regional IMPACT! Sustainability Champions Training workshops, the national IMPACT! Youth Conference for Sustainability Leadership, and the IMPACT! Fund -- which provides grants to support participant initiatives. The program provides development and networking opportunities to a diverse range of student leaders and recent graduates from every region of the country who share a passion for creating a healthier, greener and more equitable tomorrow. To date, nearly 900 inspiring youth have experienced the program.

The IMPACT! Sustainability Champions Training workshops, along with a suite of ongoing supports, help cohorts of youth aged 19-30 build the capacity to act strategically and take on a leadership role to address environmental, social, and economic challenges in their communities. Since the inception of the program, there have been 13 sessions in seven different regions across Canada. At least an additional 14 sessions will be held over the next four years to help more young Canadians become sustainability champions.

The IMPACT! Youth Conference for Sustainability Leadership, the initial cornerstone of the program, has been held three times to date. It has brought together over 500 young sustainability leaders from a variety of backgrounds for an all-expenses paid opportunity to connect with their peers, as well as with experts from business, non-governmental organizations and academia. Keynote speakers including David Suzuki and Chris Hadfield have empowered and inspired participants. The next conference will be held from May 14-17, 2017 in Guelph, Ontario, with applications opening in the fall of 2016 at

Since 2009, the IMPACT! Fund has supported 103 sustainability projects led by participants and alumni of the program, with grant contributions totalling $432,668. The Co-operators has committed an additional $380,000 to the fund over the next four years to help support more sustainability-focused programs.

Michel Scultéty-Ouellet is a founding-member and treasurer at Coopérative de solidarité La Déraille, a past IMPACT! participant, and two-time recipient of an IMPACT! Fund grant. The funding helped Michel and his team launch the cycling co-operative at Université de Sherbrooke and aided in raising its profile on campus and in the local community. “The IMPACT! Program gave me the tools, skills and confidence that have allowed me to be a change-maker in my community,” said Scultéty-Ouellet. “IMPACT! is a social lever that gives youth the ability to drive change and accomplish great things in their communities.”

Through this amazing partnership, the IMPACT! program is well poised to inspire and support the next generation of young sustainability leaders for years to come,” said Chad Park, Executive Director of The Natural Step Canada. “We couldn’t pick a better partner than The Co-operators. Working together, and building on each of our unique strengths, we will continue to engage additional like-minded funders and partners who want to join us in empowering young Canadians to build a more sustainable society.”

The Natural Step Canada is dedicated to education, advisory work and collaboration for sustainable development. With more than a decade of experience helping individuals, organizations, and sectors make meaningful progress towards sustainability, The Natural Step is gaining reputation as a key change maker in Canada. It has been one of the key partners working with The Co-operators on IMPACT! since 2008, designing and delivering all the IMPACT! Sustainability Champions Training workshops. It has also played a key role in designing and facilitating the national IMPACT! Youth Conferences.

“We are committed to being a catalyst for a sustainable society, and this collaboration with The Natural Step Canada will allow us to better support and nurture the next generation of sustainability leaders,” said Kathy Bardswick, President and CEO of The Co-operators. “Our relationship with The Natural Step Canada goes back nearly a decade, and we’re excited to be building upon it to jointly deliver a program that will have a lasting impact on young leaders for years to come.”

Along with The Co-operators and The Natural Step Canada, many other leading organizations from a variety of sectors across Canada have joined forces to make the IMPACT! program possible. Collaborative partners include AIESEC Guelph, the Centre for the Study of Co-operatives at the University of Saskatchewan, Co-operatives and Mutuals Canada, Futurpreneur Canada, Lambton College, Social Delta, SoJo, the University of Guelph, and a growing number of many other like-minded organizations.

About The Co-operators:
The Co-operators Group Limited is a Canadian-owned co-operative with more than $40 billion in assets under administration. Through its group of companies it offers home, auto, life, group, travel, commercial and farm insurance, as well as investment products. The Co-operators is well known for its community involvement and its commitment to sustainability. The Co-operators is listed among the 50 Best Employers in Canada by Aon Hewitt; Corporate Knights’ Best 50 Corporate Citizens in Canada; and the Top 50 Socially Responsible Corporations in Canada by Sustainalytics and Maclean’s magazine. For more information, visit

About The Natural Step Canada:
The Natural Step Canada is a dynamic non-profit organization with a vision of a sustainable society – one in which individuals, communities, businesses and institutions thrive within nature’s limits. It is part of a global network of non-profit organizations that share the same brand, core identity and purpose and that has been at the forefront of sustainable development internationally for more than twenty-five years. The science-based framework employed (called the Framework for Strategic Sustainable Development – FSSD) has been used successfully in hundreds of forward-thinking organizations around the world. For more information, visit

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For further information, please contact:
Leonard Sharman
The Co-operators

Josh Snider
The Natural Step Canada
613-748-3001 x5230


Co-operators travaille en collaboration avec The Natural Step Canada pour préparer de jeunes leaders du développement durable

Guelph (Ontario), le 8 juillet 2015 – Co-operators et The Natural Step Canada ont annoncé aujourd’hui qu’ils ont conclu un nouveau partenariat afin d’offrir conjointement, durant les quatre prochaines années, IMPACT! Programme jeunesse de leadership en développement durable. Cette collaboration aidera le programme IMPACT! à réaliser sa vision de former de jeunes leaders du développement durable partout au Canada.

IMPACT! est un programme unique en son genre qui aide les étudiants des niveaux universitaire et collégial ainsi que les nouveaux diplômés à lancer et à promouvoir des projets concrets visant à améliorer leur collectivité. Fondé en 2008, il a récemment été reconnu par Clean50 comme le meilleur projet de l’année 2015 au Canada pour sa remarquable contribution au développement durable et au capitalisme propre.

Le programme IMPACT! compte trois volets : les séances régionales d’IMPACT! Formation de champions en développement durable, la conférence nationale IMPACT! Conférence jeunesse de leadership en développement durable, et le Fonds IMPACT!, qui subventionne les initiatives des participants. Le programme offre des occasions de développement professionnel et de réseautage à une variété d’étudiants et de nouveaux diplômés de toutes les régions du pays qui ont à cœur la création de lendemains plus sains, verts et équitables. Jusqu’ici, près de 900 jeunes inspirants y ont pris part.

Les ateliers IMPACT! Formation de champions en développement durable, accompagnés de toute une gamme d’outils de soutien, apprennent à des groupes de jeunes de 19 à 30 ans à agir de façon stratégique et à jouer un rôle de premier plan en vue de surmonter les difficultés environnementales, sociales et économiques dans leur collectivité. Depuis la création du programme, 13 séances ont été tenues dans sept différentes régions du Canada. Au moins 14 autres séances auront lieu au cours des quatre prochaines années afin d’aider un plus grand nombre de jeunes Canadiens à devenir des champions du développement durable.

La Conférence jeunesse de leadership en développement durable, pierre angulaire du programme IMPACT!, a eu lieu à trois reprises jusqu’à présent. Elle a rassemblé, tous frais payés, plus de 500 jeunes leaders du développement durable issus de divers milieux pour une occasion de tisser des liens avec leurs pairs ainsi qu’avec des experts du milieu des affaires, d’organisations non gouvernementales et du monde universitaire. Les participants y ont été motivés et inspirés par des conférenciers comme David Suzuki et Chris Hadfield. Les formulaires de demande pour la prochaine conférence, qui aura lieu du 14 au 17 mai 2017 à Guelph, en Ontario, seront disponibles à l’automne 2016 à l’adresse

Depuis 2009, le Fonds IMPACT! a appuyé 103 projets de développement durable menés par des étudiants et anciens en versant un total de 432 668 $ en subventions. Co-operators s’est engagée à ajouter 380 000 $ au Fonds au cours des quatre prochaines années pour aider à soutenir encore plus de programmes axés sur le développement durable.

Michel Scultéty-Ouellet est un membre fondateur et trésorier de la Coopérative de solidarité La Déraille et un ancien participant du programme IMPACT! qui a reçu à deux reprises une subvention du Fonds. Ce financement a aidé Michel et ses partenaires à lancer la coopérative de cyclisme à l’Université de Sherbrooke ainsi qu’à mieux la faire connaître sur le campus et dans la collectivité. « Le programme IMPACT! m’a donné les outils, les compétences et la confiance dont j’ai eu besoin pour devenir un agent du changement dans ma collectivité », dit-il. « IMPACT! est un levier social qui permet aux jeunes d’apporter des changements et d’accomplir de grandes choses. »

« Grâce à ce partenariat, le programme IMPACT! est bien placé pour inspirer et soutenir la prochaine génération de jeunes leaders du développement durable pendant plusieurs années », affirme Chad Park, directeur général de The Natural Step Canada. « Nous n’aurions pu choisir un meilleur partenaire que Co-operators. En travaillant ensemble et en mettant à profit nos forces respectives, nous continuerons de mobiliser d’autres bailleurs de fonds et partenaires qui, comme nous, souhaitent habiliter les jeunes Canadiens à bâtir une société plus durable. »

The Natural Step Canada est un organisme axé sur le travail éducatif, consultatif et collaboratif dans le domaine du développement durable. En aidant depuis plus d’une décennie des particuliers, des organisations et des secteurs entiers à réaliser de véritables progrès en matière de développement durable, The Natural Step s’est forgé une réputation comme l’un des principaux agents du changement au Canada. L’organisme est un partenaire clé de Co-operators pour le programme IMPACT! depuis 2008; en effet, il a conçu et donné tous les ateliers IMPACT! Formation de champions en développement durable et a joué un rôle important dans la conception et l’animation des conférences jeunesse.

« Conformément à notre engagement à devenir un promoteur actif d’une société durable, cette collaboration avec The Natural Step Canada nous aidera à mieux appuyer et encourager la prochaine génération de leaders du développement durable », a déclaré Kathy Bardswick, présidente et chef de la direction de Co-operators. « Nous sommes heureux de prendre appui sur notre relation avec The Natural Step Canada, qui remonte à presque dix ans, pour offrir ensemble un programme qui laissera une impression durable sur les jeunes. »

De nombreuses autres organisations canadiennes de divers secteurs ont uni leurs forces à celles de Co-operators et de The Natural Step Canada pour rendre possible le programme IMPACT! Parmi ces collaborateurs, on compte AIESEC Guelph, le Centre for the Study of Co-operatives à l’Université de la Saskatchewan, Coopératives et mutuelles Canada, Futurpreneur Canada, Lambton College, Social Delta, SoJo, l’Université de Guelph et un nombre croissant d’autres organisations aux vues similaires.

À propos de Co-operators
Le Groupe Co-operators limitée est une coopérative entièrement canadienne, et son actif sous administration s’élève à plus de 40 milliards de dollars. Par l’intermédiaire de ses filiales, Co-operators offre de l’assurance habitation, automobile, vie, collective, voyage, entreprise et agricole, ainsi que des produits de placement. Co-operators est réputée pour son engagement communautaire et ses efforts visant à construire un avenir plus durable. Co-operators figure dans la liste des « 50 employeurs de choix au Canada » d’Aon Hewitt, le palmarès des « 50 meilleures entreprises citoyennes au Canada » publié par le magazine Corporate Knights et la liste des « 50 entreprises socialement responsables du Canada » publiée par le site Web Sustainalytics et le magazine Maclean’s. Pour en savoir davantage, visitez le site

À propos de The Natural Step Canada
The Natural Step Canada est un organisme sans but lucratif dynamique ayant pour vision la création d’une société durable, au sein de laquelle les particuliers, les collectivités, les entreprises et les institutions prospèrent tout en tenant compte des limites de la nature. Il fait partie d’un réseau d’organismes sans but lucratif qui partagent une marque, une identité et un but et qui se situent au premier plan du développement durable à l’échelle mondiale depuis plus de 25 ans. Le cadre pour le développement durable stratégique s’appuyant sur la science privilégié par The Natural Step (appelé « Framework for Strategic Sustainable Development ») a été utilisé avec succès par des centaines d’organisations visionnaires partout dans le monde (sites Web en anglais seulement). Pour en savoir plus, visitez le site (en anglais seulement).

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Pour plus de renseignements, communiquez avec
Leonard Sharman

Josh Snider
The Natural Step Canada
613-748-3001, poste 5230